曲靖珊瑚化石“古生物钟”走时准|掌上曲靖

古生物学家研究发现,海洋里的珊瑚、双壳类(如河蚌、蚶蛤之类)、腹足类(如蜗牛、海螺之类)、腕足类(如海豆芽之类)、头足类(如鹦鹉螺之类)、龟鳖、鲨鱼等很多门类的化石的表壁上,都有类似树木“年轮”的痕迹,它们的“年轮”大都通过钙化的外壳、背甲、牙齿、鳞片等部位表现出来。经过仔细研究,古生物学家们认为这些“年轮”反映了古生物存在期间的时间规律,可以用来当作计时器。

曲靖市古生物资源丰富,被古生物学家誉为“古生物王国”。珊瑚化石在曲靖泥盆纪和石炭纪地层中较为丰富,种类也比较多,珊瑚化石主要有四射珊瑚、六射珊瑚、床板珊瑚三个大类。这些珊瑚化石大部分保存在曲靖“坝子”、陆良“坝子”的边缘,属于古浅海沉积物,常与腕足类等其他典型浅海生物伴生,其生活习性应该与现代珊瑚虫一致。

发现珊瑚“古生物钟”现象的古生物学家分“内生论”和“外生论”两派。内生论者认为,珊瑚等某些生物体从遗传上就带有一种像钟一样的而且能够周而复始的循环周期,不受外界的影响(如生物周期说)。外生论则坚持珊瑚等生物所以能够像上好了弦的钟表,主要原因就是受到了昼夜的交替以及日光、温度、空气、宇宙线、电磁场、引力、太阳黑子等外来的有节律的刺激信号(如潮汐说、食物供给说)。每一种动物,每隔一段时间,就都会由于饥饿而去寻找食物,动物的进食有周期性,随着一天两次的涨潮而在贝壳表面上留下了生长层,因为潮汐是受月亮影响的,因此,在珊瑚以及其他化石上留下的每日的条纹,与月亮的潮汐有直接关系。

古生物学家将珊瑚硬体构造与时间概念联系起来,经过进一步研究发现,显著的生长带常被认为代表一年的生长周期,如同计算树的年轮一样。如果知道了每年天数的变化,就可利用观察化石生长线得知的每年天数来确定其地质时代。曲靖石炭纪珊瑚化石年生长线为385圈,而泥盆纪珊瑚则有400圈左右。这与用天文学方法求得的各地质时期每年的天数大体相等。据计算,寒武纪每昼夜为20.8小时,泥盆纪21.6小时,石炭纪21.8小时,三叠纪22.4小时,白垩纪23.5小时。生长线划分地质年代的主要限制因素是一年中的天数变化,在古地质时代,大约每一千万年变化一天,

也就是说,在泥盆纪时期,曲靖每天大约有21.6小时,每年大约有400天,而在石炭纪时代,曲靖每天大约有21.8小时,每年大约只有385天。

包建新


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